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Por Margie Jover Rizik domingo 8 de julio, 2012

En los últimos días ocupa un primer plano en todas las noticias del mundo el descubrimiento del “bosón de Higgs” y/o “la partícula divina o de Dios”….¿Qué les parece si en lugar de repetir como el Papagayo nos ocupamos de aprender un poquito sobre este complicado tema?

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Todos sabemos que una partícula es un cuerpo muy pequeñito, o una parte muy pequeña de algo…La naturaleza consta de dos tipos básicos de partículas elementales: bosones y fermiones…Se llamó bosón a esta partícula en honor al físico indú Satyendra Nath Bose…y fermión, en honor al científico italiano Enrico Fermi…

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El bosón es entonces una partícula elemental, y al igual que el fotón, ejerce interacción entre los fermiones…El fotón es también una partícula, pero de luz, que se propaga en el vacío (los rayos luminosos están formados por flujos de fotones)…

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El bosón de Higgs recibe su nombre en honor a Peter Higgs, uno de los físicos que en la década de 1960 desarrolló la idea del “mecanismo de Higgs” para explicar la masa de las partículas elementales del modelo estándar…Según dicho mecanismo, la masa es el resultado de la interacción de las partículas con un campo que permea el vacío, denominado campo de Higgs….Otros nombres, como “la partícula de Dios” o “la partícula divina” tienen su origen en el libro “La partícula divina: si el universo es la respuesta, ¿cuál es la pregunta?”, de la autoría de Leon Lederman, premio Nobel de Física.

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Luego de más de 40 años de investigaciones, parece ser que finalmente ha sido comprobada la teoría de Higgs sobre la existencia de esa partícula subatómica…El bosón de Higgs es considerado por los físicos y otros científicos como un elemento clave para poder descifrar el origen del universo…De hecho, la llaman “la partícula de Dios”, por ser esa la pieza del rompecabezas que necesitan para poder comprender la estructura de la materia a nivel subatómico…

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¿Será la partícula recién descubierta y anunciada por el Centro Europeo de Física de Partículas, el anhelado “bosón de Higgs”?….Deseo fervientemente que así sea, aunque, curándose en salud, los científicos dicen que, de no serlo, “sería otra que abre desafíos aun más importantes para la física”…

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Como no soy experta en la materia, y no creo tener el honor de contar con un lector científico, me he limitado a buscar los datos necesarios para tener, y transmitir a ustedes, algunos conocimientos básicos sobre el tema, obviando, como es natural, la parte más complicada…Pienso que el mundo subatómico es fascinante, y hasta lamento no haberme dedicado a la ciencia….Naturalmente, si ustedes quieren saber más sobre la llamada partícula de Dios, dediquen un buen rato a “bucear” en “el mataburro del siglo XXI (Google)”.

Autora: MARGIE JOVER RIZIK