“Gamma” se degrada, aumentan a 11 los muertos y se acelera ayuda

Por domingo 20 de noviembre, 2005

Tegucigalpa, 20 nov (EFE).- El Gobierno de Honduras aceleró hoy la ayuda para miles de afectados por la tormenta "Gamma", al mejorar el clima en el norte del país, donde el fenómeno, que se debilitó en el Caribe, ha causado al menos once muertos y trece desaparecidos.

"Gamma", que era tormenta tropical desde el viernes, se degradó hoy a depresión tropical cuando se encontraba al norte de Honduras, país que azotó desde el miércoles, según el Centro Nacional de Huracanes (CNH) de EEUU, con sede en Miami.

Además de los once muertos en Honduras, confirmados a EFE por un portavoz del ente de protección civil, hubo otros tres al accidentarse una avioneta que se dirigía a un hotel de lujo que el director de cine estadounidense Francis Ford Coppola posee en Belice, según medios periodísticos de EEUU.

Los primeros helicópteros salieron hoy con asistencia humanitaria desde San Pedro Sula y La Ceiba, norte de Honduras, hacia comunidades que han permanecido aisladas, informó a EFE la fuente de la Comisión Permanente de Contingencias (COPECO).

Se atenderá con prioridad comunidades de los departamentos de Atlántida, Yoro, Colón y Gracias a Dios, dijo, y precisó que los helicópteros son de la Fuerza Aérea Hondureña y del Ejército de EEUU acantonados en la base de Palmerola, zona central de Honduras.

También se harán vuelos de inspección para verificar si todavía hay gente por rescatar, dijo el portavoz.

"En este momento estamos en la tragedia humana" y "lo primero" es brindar alimentos, medicinas, ropa, frazadas y otra asistencia a miles de afectados que están en albergues, dijo hoy el presidente de Honduras, Ricardo Maduro.

El Gobierno dispone de inmediato de unas 20.000 raciones de alimentos, cada una suficiente para una familia durante cinco días, y "ya empezaron a transferirse" para entregarlas a los afectados, apuntó el mandatario.

Maduro comentó que "hay muchas más personas damnificadas" de lo que imaginaba, especialmente en la ciudad de El Progreso (Yoro), una de las más azotadas por las inundaciones.

La COPECO también registra al menos 4.351 damnificados y 11.307 evacuados en toda la región azotada por "Gamma"; unos 8.887 de esos 15.658 afectados están en albergues, según un informe preliminar de esa entidad.

El subcomisionado de la COPECO, Hugo Arévalo, comentó hoy a la prensa que la cantidad de víctimas "es una cifra bastante alta en poco tiempo" (el jueves se registraron las primeras), y adelantó que el número de afectados "va a subir" porque faltan datos regionales.

"Nuestro problema más grande es la cantidad de comunidades incomunicadas, a las cuales no podemos acceder ni siquiera para evaluar daños y, lo más importante, para llevar asistencia humanitaria", puntualizó Arévalo.

Una de las comunidades más afectadas, a donde hoy se llevó ayuda con urgencia, es Palacios (Gracias a Dios), que "fue dividida en dos por el río Tinto o Negro".

El funcionario hondureño dijo que la comida se suministrará con la cooperación del Programa Mundial de Alimentos (PMA).

"Quiero ser muy claro: los daños son grandes", dijo el presidente Maduro, quien reiteró que la prioridad es atender a la población afectada y después rehabilitar infraestructura.

Sólo el puente sobre el río Guaymón, cuya destrucción mantiene incomunicado un amplio sector del norte del país, "va a costar entre 200 y 300 millones de lempiras (entre 10,5 y 15,8 millones de dólares) reponerlo", aseguró el gobernante.

Maduro lamentó que Honduras haya sufrido en las últimas semanas "esta cadena de fenómenos naturales", y agradeció la disponibilidad de ayuda de la comunidad internacional.

Honduras ha sido azotado, desde principios de octubre anterior, por las lluvias de los huracanes "Stan", "Wilma" y "Beta", y ahora por la tormenta "Gamma", aunque ninguno de estos fenómenos entró al país a su paso por la región. EFE